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Macao: “Las Vegas” de Oriente

Macao: “Las Vegas” de Oriente

18/11/2014 ORIOL SALVADOR |

Al sureste de China, en la provincia de Guangdong, se encuentra Macao, una antigua colonia portuguesa - lo fue durante 400 años - que desde diciembre de 1999 es una  región administrativa especial de la República Popular de China.

El aire colonial que Macao conserva tras 15 años le da a la región una identidad propia que no se encuentra en ninguna otra ciudad de China.

Además, su condición de región administrativa especial permite que, por ejemplo, sea la única región en China donde el juego está permitido. De hecho, el 70% de la economía en Macao se sustenta en los beneficios de los casinos.

Desde 2006, la facturación de los casinos en Macao supera la de Las Vegas, en Estados Unidos ¿Por qué? En el caso de Macao, se calcula que más de 3.000 millones de personas viven a menos de cinco horas de vuelo de la antigua colonia portuguesa, en el caso de Las Vegas sólo 400 millones viven tan cerca. 

Ruinas de la catedral San Pablo, de la que sólo queda la fachadaAdemás de los casinos – destacan Lisboa, Sands o el Venetian, una auténtica réplica de la ciudad flotante italiana –  al pasar por Macao hay que visitar su casco antiguo, lleno de reductos de su pasado colonial.

Lo más destacado: la Plaza del Senado (Largo do Senado), punto principal del centro histórico de la ciudad y considerado Patrimonio Histórico por la UNESCO; las ruinas de la catedral San Pablo, de la que sólo queda la fachada, que es una de las imágenes más típicas de Macao; la Fortaleza del Monte, con impresionantes vistas de la ciudad, o, por otro lado, Fisherman's Wharf, su principal centro de ocio.


Macao desde uno de los puentes que conectan las islas con el territorio continentalLas islas de Macao

Taipa y Coloane son las dos islas de la Región Administrativa Especial de Macao, bien conectadas al territorio continental a través de diversos puentes.

En los últimos años, Taipa ha sido ampliamente urbanizada, pasando de ser una isla de granjas y astilleros a convertirse en una parte más de la urbe de Macao, en la que se encuentra el Venetian, un hotel y casino inspirado en Venecia e inaugurado en 2007. Por otro lado, la pequeña isla de Coloane, guarida de piratas hasta 1910, mantiene hoy la vieja forma de vida en Macao, campesina y relajada.


Vista panorámica de Macao al atardecerAduanas y moneda en Macao

Para entrar a Macao es necesario el pasaporte y pasar los trámites de aduana al llegar al puerto, que son parecidos a los necesarios para entrar en Hong Kong.

La moneda oficial de Macao es la pataca (1€ = 10 patacas). Sin embargo, en Macao también aceptan dólares de Hong Kong, sin ningún problema, e incluso es posible que algunos casinos solamente acepten la moneda hongkonesa.



Uno de los ferrys que cubren el trayecto entre Macao y Hong Kong¿Cómo llegar a Macao?

Macao se encuentra a sólo unos 60 kilómetros de Hong Kong y está muy bien conectada a la excolonia británica. La mejor opción para llegar allí es el ferry: distintas compañías cubren la ruta entre Hong Kong y Macao.

El trayecto dura poco más de una hora y hay salidas regulares - cada cuarto de hora - desde las 7 de la mañana hasta medianoche. Desde Hong Kong se puede coger el ferry en Tsim Sha Tsui (Kowloon) o Central (Hong Kong Island) y el precio del billete ronda los 150 dólares de Hong Kong, que equivalen a unos 15€.

 

Fotos de Xavi Pérez

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